ALABA IM MITTELFELD IST FÜR DIE NATIONALMANNSCHAFT DAS BESTE!

ALABA IM MITTELFELD IST FÜR DIE NATIONALMANNSCHAFT DAS BESTE!
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Im exklusiven bwin Interview spricht Prohaska ausführlich über den österreichischen Fußball und behandelt dabei alle Probleme von der Austria, über die Nationalmannschaft bis hin zum Videobeweis.

Herr Prohaska, ich würde gleich mit dem Nationalteam beginnen bzw. mit österreichischem Fußball. Wer ist denn ihrer Meinung nach derzeit das größte Talent in Österreich?

Das ist natürlich schwer zu sagen. Das größte Talent, das ist schwierig. Ich glaube, dass wir viele talentierte Spieler haben, die aber zum Teil auch schon ins Ausland gegangen sind. In Österreich ist es vielleicht jetzt ein bisschen schwierig richtig als Talent durchzustarten. Es wird wahrscheinlich noch schwieriger werden, weil in der nächsten Saison wahrscheinlich die 2. Liga an Qualität verlieren wird, nicht mehr oder fast nicht mehr im Fernsehen zu sehen sein wird. Ich habe das immer für einen ganz wichtigen Unterbau gehalten zwischen der 1. Liga und den Akademien der Mannschaften. Jetzt wird wahrscheinlich das passieren, dass die Talente aus den Mannschaften frühzeitig den Weg nach Deutschland oder wohin auch immer gehen werden. Das ist zu befürchten. Aber einzelne Spieler jetzt herauszunehmen ist vielleicht ein bisschen zu viel verlangt.

Warum glauben Sie, dass die Qualität so rapide abnehmen wird in der 2. Liga?

Meiner Meinung nach war die Kombination aus 2 Zehner-Ligen in den 2 höchsten Spielklassen optimal für Österreich. Das Hauptproblem war natürlich immer die wirtschaftliche Seite und da habe ich natürlich leicht reden, weil ich nicht selbst das Geld aufstellen muss – aber das ist das schwierigste. Das wäre allerdings die wichtigste Aufgabe gewesen, um diese 2 Zehner-Ligen zu halten. Jetzt ist es so eine Vermischung zwischen Amateurclubs und einigen Profimannschaften und ich befürchte, das Interesse wird komplett verloren gehen.

Und damit auch das Geld, wenn man es nicht mehr im Fernsehen sehen kann?

Ja, natürlich. Klar, es ist ohnehin schon schwer für Mannschaften, die in der 2. Liga spielen, potente Sponsoren zu finden. Früher waren Sponsoren oft Gönner, die keine großen Bedingungen gestellt haben, die bezahlt haben und dann trugen die Spieler eben den Namenszug auf der Brust. Heute will jeder Sponsor ein ordentliches Paket dazuhaben, um seinen Werbewert zu steigern und denen musst du dann etwas bieten. Und eines der Hauptargumente, dass du natürlich bieten musst, ist, dass du im Fernsehen vorkommst. Und wenn das dann wegfällt ist es noch einmal ums doppelte schwerer gute Sponsoren zu lukrieren.

Was wäre denn der adäquate Weg ihrer Meinung nach? Also: Wie sollte man es machen?

Naja, wie gesagt, es ist schwer, weil die Probleme beim Fernsehanbieter beginnen. Da gibt es in Österreich leider viel zu wenige Mitbewerber. SKY kann eigentlich alleine dominieren, die Bundesliga freut sich, dass es 40% mehr Geld gibt, das ist zum einen gut. Dem gegenüber steht aber, dass nächste Saison in Deutschland von SKY 1,2 Mrd. € an Fernsehgeldern gezahlt werden und in Österreich nur 40 Mio. €. Wir dürfen uns natürlich nicht wirklich mit Deutschland vergleichen, aber ich würde sagen, wenn wir nur 10% kriegen und das sind wir wert, dann wären wir wenigstens auf 120 Mio. € oder einer vergleichbaren Summe. Und dann hätte sich die Frage gar nicht gestellt, ob man eine sportliche Reform machen muss. Aber nachdem das leider nicht so ist, muss man zufrieden sein und danke sagen an SKY.

Franco Foda ist jetzt der neue Teamchef. Finden Sie, dass er die richtige Wahl gewesen ist? Er ist ja wieder kein Österreicher, der den Job übernimmt. Genau dafür wurde ja auch Marcel Koller anfangs kritisiert.

Die Situation als Marcel Koller angefangen hat war, dass er davor wenig bekannt war in Österreich und 2 Jahre ohne Job war. Das ist bei Franco Foda ganz anders. Der ist ja, kann man fast sagen, halber Österreicher, er lebt ja schon 20 Jahre hier, mit einer kurzen Unterbrechung von 1,5 Jahren in Kaiserslautern. Foda weiß bestens Bescheid über die österreichische Liga und auch über die anderen Ligen, wo unsere Legionäre spielen. Er hat die Nationalmannschaft sicher immer verfolgt als österreichischer Clubtrainer, also so gesehen ist das überhaupt kein Problem. Das Hauptaugenmerk sollte darauf liegen, dass du deutschsprachig bist, dann ist es einfacher – und das ist sowieso der Fall, daher ist er auch eine gute Wahl.Man denke da nur an Karel Brückner, der als Teamchef damals gescheitert ist.

Ja, genau! Bei Karel Brückner hat sich dann jeder überraschen lassen, weil der arme Mann, der ja ein Spitzentrainer war in seinem Land, viel zu wenig Deutsch gesprochen hat und dann auch vom ÖFB keinen Dolmetscher bekommen hat. Dann kannst du noch so viel wissen über Fußball, die Spieler verstehen dich einfach nicht. Ich hätte genau davor immer Angst gehabt, einen ausländischen Verein zu trainieren, wo ich nicht die Sprache kann und bin angewiesen, dass der Dolmetscher das so rüberbringt wie ich. Da bin ich schon skeptisch.

Apropos Herr Prohaska: Werden Sie noch einmal irgendwo Trainer werden?

Nein. Ganz sicher nicht.

Hätte man sich beim Teamchef-Posten nicht vielleicht um Ralph Hasenhüttl bemühen müssen?

Ich glaube ganz einfach, dass das, was der Ralph Hasenhüttl bei RB Leipzig verdienen kann, vom österreichischen Verband niemals bezahlt werden könnte. Und in diesem Fall hätten sie ihm ja wahrscheinlich sogar mehr zahlen müssen. Wieso sollte er sonst in der derzeitigen Situation zum ÖFB kommen? Nein, das ist utopisch.

Finden Sie, dass die Trennung von Marcel Koller die richtige Entscheidung war? Die letzten Ergebnisse des Nationalteams waren grundsätzlich in Ordnung.

Man muss sich irgendwann zusammensetzen und sich die Fakten vor Augen halten. Die WM-Qualifikation hat man verpasst und Marcel Koller hat ein sehr gutes Gehalt gehabt nach der EM. Das war scheinbar auch ein Mitgrund, warum es dem ÖFB zu viel war. Aber es ist müßig jetzt darüber zu reden, ob er hätte bleiben sollen oder nicht. Fakt ist und das ist das einzige Entscheidende: Franco Foda ist Teamchef und dem sollte man jetzt jede Unterstützung zukommen lassen, damit er die Ergebnisse einfährt, die wir uns alle wünschen.

Beim ÖFB bleibe ich noch kurz: Haben die ÖFB-Landespräsidenten im Bund nicht zu viel Macht, trotz der offensichtlich fehlenden Fußballkompetenz? Man denke nur die Bestellung von Peter Schöttel als Sportdirektor. Ist es zu föderalistisch in Österreich?

Man darf nicht davon ausgehen, dass die einzelnen Chefs der Landesverbände eine hohe Fußballkompetenz haben. Fakt ist, dass der ÖFB seine Satzungen jüngst geändert hat. Unter Beppo Mauhart gab es 2 Vize-Präsidenten, die sich alle 2 Jahre abgewechselt haben – das waren dann immer 2 neue aus den Reihen der Landesverbände – der jeweilige Bundesliga-Chef und Alfred „Gigi“ Ludwig. Es waren 4 Leute, die über etwas abgestimmt habe, und wenn es 2:2 gestanden ist, dann hat die Stimme von Mauhart gezählt und dann ist es entschieden worden. Das ist auch der wesentlich bessere Weg, weil umso größer alles wird, umso unterschiedlicher sind die Meinungen. Und umso mehr Leute teilnehmen, umso mehr wollen ihren eigenen Kopf durchsetzen. Scheinbar hat der Leo Windtner gegenüber dem Druck aus den Ländern nachgeben müssen. Besser wäre gewesen, er hätte es nicht gemacht.

Bei der Bestellung von Peter Schöttel, der ja der Kandidat der Landespräsidenten war und selbst zugegeben hat, dass er kein echtes Konzept hat, war offensichtlich, dass er nicht Leo Windtners Kandidat war.

Nur eines dürfen wir nicht überbewerten: Es hört sich immer sehr gut an von „Konzepten“ zu sprechen. Was heißt ein Konzept vorlegen?Der ÖFB ist sehr gut aufgestellt, vor allem in den Nachwuchsmannschaften hat der Verband in den letzten Jahren sehr viel Erfolg gehabt. Schöttel muss jetzt versuchen herauszufinden, was den wichtigen Herren im ÖFB nicht gepasst hat, weswegen sie letztendlich den Willi Ruttensteiner geschasst haben. Ansonsten wird er wahrscheinlich genauso weiterarbeiten wie Ruttensteiner gearbeitet hat. Ein Konzept braucht es da nicht, sondern er ist der Sportdirektor und er hat die sportliche Kompetenz. Das ist ja genau der Punkt: Beppo Mauhart war ja auch kein Fußballer, sondern der war der Chef von der Austria Tabak und war trotzdem ein großer Präsident. Das ist genau der Punkt: Peter Schöttel ist jetzt zuständig für die sportlichen Belange, gemeinsam mit dem Trainerstab. Er braucht meiner Meinung nach kein ausgefeiltes Konzept vorlegen, sondern er muss sich um den Nachwuchs kümmern, in enger Abstimmung mit den Teamchefs sein und versuchen sportlichen Erfolg herbeizuführen.

Sie haben es gerade selber gesagt, dass im Falle der Entscheidungsfindung im ÖFB zu viele Köche den Brei verderben. Waren die Nachwuchsteams nicht gerade wegen Ruttensteiner so erfolgreich?

Ich glaube, der Vorwurf an Willi Ruttensteiner war, dass er nach der EURO 2016 einen Bericht vorgelegt hat, in dem stand, dass alles in Ordnung und perfekt sei. Gegen Ende hin, als seine Arbeit noch einmal beurteilt wurde, hat er dann einen „richtigen“ Bericht vorgelegt, in dem stand, dass beim Team nicht alles in Ordnung ist. Das dürfte dann auch der Grund gewesen sein, warum er letztendlich gehen musste, auch wenn ich das natürlich nicht genau weiß. Willi Ruttensteiner wird am Anfang seiner Zeit gesagt haben, dass man die Akademien ausbauen soll, was alles sehr gut funktioniert hat, besonders, wenn man sich den Erfolg der Nachwuchsmannschaften ansieht. Deswegen war er auch so lange beim ÖFB. Aber irgendwann geht jeder. Ich war 7 Jahre lang Teamchef und wir hatten einen in der Bundesliga, der mich jeden Morgen begrüßt hat mit „Guten Morgen, zukünftiger Ex-Teamchef“ (lacht).

Nichtsdestotrotz hat es das erste Mal so gewirkt, als hätte man im ÖFB einen geordneten Weg eingeschlagen. Die Neuaufstellung der Akademien, Erfolge im Nachwuchsbereich, und auch Erfolg – zumindest kurzfristig – der Nationalmannschaft. Im Außenbild wirkt es derzeit so, als wäre Parteipolitik wichtiger als der Erfolg im Fußball. Kann so ein Neustart funktionieren?

Neustart heißt ganz grundsätzlich, dass es eine Neubesetzung gibt in der Führungsetage, sprich Teamchef und Sportdirektor. Die gibt es. Das, was Marcel Koller hinterlassen hat, ist sehr positiv für Franco Foda. Es sind viele Spieler, die man übernehmen kann und Foda muss nicht mit Gewalt irgendwelche neuen Spieler erfinden oder finden. Logischerweise werden mit der Zeit einige neue Spieler dazukommen. Aber das gute ist, dass wir keine neue Mannschaft aufbauen müssen, sondern nur zusehen, dass wir mit dem verfügbaren Spielermaterial wieder erfolgreicher spielen. Und das traue ich der Mannschaft absolut zu, weil der Kader qualitativ sehr gut aufgestellt ist. Bei dem Team sehe ich keinen Grund, wieso wir in Zukunft schlechter abschneiden sollten – ganz im Gegenteil. Ich denke, dass wir gute Chancen in der nächsten Qualifikation haben, wenn wir nicht in eine Todesgruppe rutschen.

Langsam kommt eine neue Generation ins Nationalteam. Die derzeitige, mittlerweile in die Jahre gekommene Generation, muss jetzt einige Rücktritte verkraften und konnte ihre Versprechen, abgesehen von der Qualifikation für die EURO 2016, nie einlösen. Denken Sie, dass es die kommende Generation kann?

Die derzeitige Generation ist eine gute Generation. Wir dürfen nicht so reden, als hätten sie ihre Versprechen nie eingelöst. In der EM-Qualifikation haben sie es sogar grandios eingelöst, sind dann aber wahrscheinlich mit diesem Druck nicht fertig geworden. Endlich kommt das erste Match gegen Ungarn, das man eigentlich gewinnen muss, so hat jeder gedacht – und dann geht es verloren. Man hat 3 Spiele bei einer Endrunde und wenn das erste schiefgeht, dann kommt ein Druck auf dich zu, den du vorher nicht kanntest. Bei der Qualifikation, wenn man ein Match verliert oder 2, bleiben immer noch genug übrig. Aber wenn du bei der EM oder bei der WM das erste Match verlierst hast du nur mehr 2 und da musst du dann gewinnen. Mit dem Druck sind wir dann einfach nicht fertig geworden. Trotzdem hätte diese Mannschaft, die die EM-Qualifikation grandios gemeistert hat, mit dem selben Glück auch die WM-Qualifikation geschafft. Aber so ist der Fußball. Und leider ist es zusätzlich so: Wir gehören zu den Nationen, die auch das Glück brauchen. Wir sind nicht Deutschland, die kein Glück brauchen, weil sie eine überragende Qualität haben. Wir brauchen ein bisschen Glück dazu.

Jetzt haben wir im Nationalteam einige Außenverteidiger, eine Position, die lange eine Planstelle war: Marco Friedl, neues Talent bei den Bayern, Moritz Bauer, Andreas Ulmer ist unter Franco Foda wieder zurück im Team. Soll Alaba im Mittelfeld bleiben, oder hinten links, was seine angestammte Position ist?

Ich glaube nicht, dass es uns enorm weiterbringt, wenn er als linker Verteidiger spielt – vor allem, wenn wir Alternativen haben. Alaba ist außerdem ein gelernter Mittelfeldspieler. Er ist ja nicht aus dem Bayern-Nachwuchs hervorgegangen, sondern hat ja nur ein Jahr im Nachwuchs der Bayern gespielt. Seine gesamte Nachwuchs-Zeit hat er bei Austria Wien verbracht, obwohl die Bayern immer davon reden, dass der Letzte, den sie aus ihrem Nachwuchs herausgebracht haben, David Alaba war. Das stimmt aber absolut nicht. Bei der Austria hat er immer im Mittelfeld gespielt und erst bei Bayern links hinten. Ich denke, wenn er einen disziplinierten Sechser spielt, dann ist das für die Nationalmannschaft seine beste Position.

Paul Scharners Ansicht nach hat David Alaba zu viel Macht im Team. Sehen Sie das auch so?

Ich glaube nicht. Ich kann es mir nicht vorstellen, dass sich ein Trainer alles von einem Spieler diktieren lässt. Ich weiß auch nicht, warum Scharner das behauptet. Eventuell hat ihm das jemand gesagt, dass es so ist, aber mir wäre so etwas jedenfalls nicht zu Ohren gekommen.

Was halten Sie denn vom Videobeweis, in Italien scheint der nämlich zu funktionieren?

Es ist schwierig, weil ich ganz einfach glaube, dass der ursprüngliche Gedanke eigentlich war, dass man nur eingreift, wenn der Schiedsrichter komplett danebenliegt. Aber wenn man bei jeder strittigen Situation den Videobeweis bemüht, wird es müßig.

Jetzt wird über die Trainerchallenge diskutiert, was sagen Sie dazu?

Ich bin ja neben dem Fußball ein riesiger Eishockeyfan und dort gibt es seit Ewigkeiten den Videobeweis, um zu zeigen, ob es ein Treffer war oder nicht. Seit der vorigen Saison kann jeder Trainer einmal pro Spiel eine Challenge anfordern und das könnte ich mir beim Fußball auch sehr gut vorstellen – solange es nur bei diesem einen Mal bleibt. Wenn der Trainer der Meinung ist, dass es ein Abseits oder Foul war und es wird nicht gegeben, dann soll er das einmal pro Spiel challengen können. Alles was darüber hinaus geht, ist störend und unnötig und hat nichts mehr mit Fußball zu tun. Die Zuschauer im Stadion kennen sich sonst nicht aus, müssen warten etc. Das ist meiner Meinung nach schlecht für das Spiel. Da ist mir manchmal eine Fehlentscheidung lieber, über die dann diskutiert wird. Davon lebt der Fußball auch. Ich war auch hundertmal Betroffener – negativ wie positiv – aber das gehört dazu.

Zum Herzensklub Austria Wien. Was ist denn zurzeit los beim FAK? Warum steckt man so tief in der Krise?

Normalerweise darf das keine Ausrede sein, aber in erster Linie liegt es derzeit an den vielen Verletzten, wo man eine absolute Horrorserie erlebt. Da sind 10 Stammspieler verletzt, die mehrheitlich von Spielern aus dem Amateurkader ersetzt werden müssen. Natürlich sind davon schon einige bereit auf höchstem Niveau zu spielen, aber das ersetzt natürlich nicht die Kampfmannschaft. Der Trainer kann für den derzeitigen Misserfolg nichts, er hat ja ehrlicherweise nicht einmal mehr Optionen, weil die Mannschaft sich ja eigentlich von selbst aufstellt. Kadiri ist jetzt gesperrt und im Grunde genommen hat er jetzt ja überhaupt keinen Innenverteidiger mehr. Leider kann man jetzt nur mehr abwarten und hoffen, dass die Verletzten zurückkommen. Die Anhänger interessiert das natürlich weniger, die wollen einfach Siege sehen, aber da kann der Trainer einfach nichts ausrichten. Soviel Verletzte wie die Austria derzeit hat, steckt kein Klub der Welt weg. Selbst Bayern oder Barcelona könnten das nicht stemmen.

Im Tor hat man ja die Qual der Wahl. Wen sehen Sie vorne: Hadzikic oder Pentz?

Das kann ich am allerschlechtesten bewerten, deswegen hatte ich immer einen Tormanntrainer (lacht). Ich kann einen Tormann zwar trainieren, aber ich sehe die Fehler im Detail nicht, im Gegensatz zum Training mit den Feldspielern.

Ist Pentz vielleicht das größte Tormanntalent seit Michael Konsel?

Man sollte nicht so schnell Vergleiche anstellen, weil das zu viel Druck ausübt. Tatsache ist, dass er zu einer Zeit in die Mannschaft gekommen ist, in der sie außer dem Spiel gegen Rijeka nicht gewonnen haben. Es ist sicher fraglich, ob Robert Almer jemals wieder fit wird. Ich wünsche es ihm, aber er ist jetzt schon eine sehr lange Zeit weg vom Fenster und wenn er zurückkommt, hat er plötzlich 2 junge Keeper vor der Nase, die beide talentiert sind. Pentz muss man noch den einen oder anderen Fehler zugestehen und dann hoffen, dass er sich weiterhin so gut entwickelt

Raphael Holzhauser galt einmal als riesiges Talent. Hätte er die Klasse für eine bessere Liga?

Ich glaube ganz einfach, dass er fußballerisch auf Topniveau ist, aber wenn er in einer höheren Liga spielen will, muss er läuferisch viel mehr leisten. Zusätzlich war der letzte Sager von ihm nicht angebracht. Da muss er froh sein, dass es bei der Austria keinen Joschi Walter (ehemaliger Präsident des FAK, Anm.d.Red.) mehr gibt. Der hätte ihm das nicht durchgehen lassen.

Warum das?

Das was er gesagt hat, kann man sich als Spieler so nicht erlauben. Schon gar nicht in der Öffentlichkeit.

Wie schätzen Sie das „Finale“ gegen AEK Athen ein?

Hoffentlich schaffen sie das. Nachdem sie auswärts eher unglücklich Unentschieden gespielt haben und eigentlich gewinnen hätten können, ist es sicher möglich. Man muss hoffen, dass vielleicht der eine oder andere Verletzte zurückkommt, dann steigen natürlich auch die Chancen. Hoffentlich spielt man vor entsprechender Kulisse, damit auch das Finanzielle stimmt. Geld braucht die Austria nämlich derzeit sehr dringend.

Was halten Sie vom Happel-Stadion als übergangsmäßige Heimstätte? Wie dringend benötigt die Austria ihr neugestaltetes Stadion zurück?

Es ist keine Frage, dass das neues Stadion ein absolutes Schmuckstück wird und sich alle, meine Person inklusive, sehr darauf freuen. Man muss aber auf der anderen Seite froh sein, dass es dieses in die Jahre gekommene Happel-Stadion gibt. Wo hätte die Austria nämlich sonst gespielt? In der Meisterschaft hat man derzeit immerhin einen Schnitt von 6.000 Zuschauern. Zu meiner Zeit, wo wir höchst erfolgreich waren, haben wir oft vor 3.000 Zuschauern gespielt (lacht). Man muss natürlich sagen, dass das Happel-Stadion nicht mehr zeitgemäß ist, vor allem, wenn man diese unsägliche Laufbahn bedenkt.

Braucht man nicht mittlerweile ein neues Nationalstadion?

Das bräuchten wir sehr schnell, aber ich glaube, dass es nicht passieren wird. Mich wundert es immer, dass das bei uns nicht klappt, wenn ich mir das neue Stadion in Budapest ansehe. Oder auch die O2-Eishockeyhalle in Prag, die mit jedem NHL-Stadion mithalten kann. Und wir reden lieber davon, dass das Happel-Stadion denkmalgeschützt ist, was uns nicht weiterhilft. Bei der EM 2008 haben wir versäumt ein anständiges Stadion zu bauen, das in weiterer Folge als Heimstadion für die Austria und für Rapid fungieren hätte können.

Warum schafft es Rapid seit Jahren bzw. Jahrzehnten einen Zuschauerschnitt von mittlerweile fast 21.000 Zusehern zu halten und kontinuierlich zu wachsen, während die Austria nicht so viel Fans binden kann?

Ich sage es einmal so: In der Massen sind die Rapid-Fans fanatischer. Auch wenn die Mannschaft nicht gut spielt, kommen sehr viele Fans. Die Austria hat zwar weniger Anhänger, aber nicht so viel weniger, wie man vielleicht denkt. Ich habe für die Austria im Europacup im Happel-Stadion vor 70.000 Zuschauern gespielt und das 2 Jahre in Folge. Das hat Rapid noch nicht geschafft. Bei der Austria gehen viele Anhänger nur ins Stadion, wenn viel auf dem Spiel steht, bei Rapid kommen sie öfter. Gut, dass die Austria jetzt ein neues Stadion baut, weil das meiner Meinung nach auch ein großer Magnet für die Fans ist. Ich glaube, dass man eine Verdreifachung des Zuschauerschnitts durchaus möglich ist.

Sind Sie nach Ihrem letzten Engagement im Streit von der Austria geschieden?

Es ist kein angenehmes Auseinandergehen gewesen, aber Streit würde ich nicht sagen. Mit den meisten Leuten bei der Austria habe ich nie gestritten und werde ich auch nicht streiten. Aber leider gab es bei der Austria auch die Ära Stronach. Wenn man so jemanden als Chef hat, dem man nur Recht geben darf und alles nachsagen muss, kann das nie gut enden. Heute bin ich mit dem Verein sehr gut verbunden und bin auch im Legendenklub. Seit Katzian und Kraetschmer läuft es perfekt, das muss man auch einmal sagen. Natürlich wünscht man sich zum neuen Stadion auch gleich eine tolle Mannschaft, aber es geht nicht immer alles zeitgleich. Sobald das Stadion steht, hoffe ich, dass es auch kontinuierlich mit der Qualität der Mannschaft wieder bergauf geht.

In Wien fließen viele Millionen aus staatsnahen Betrieben in die Großvereine. Auch die Politik ist näher an den beiden Vereinen. Warum ist das in den anderen Bundesländern nicht der Fall?

In erster Linie liegt das daran, dass es beides Mannschaften mit sehr großer Tradition sind, die noch dazu in Wien, der Hauptstadt, beheimatet sind. An dieses Traditionsausmaß kommt in Österreich auch sonst kein Verein heran. Ich glaube auch nicht, dass das jemals passieren wird. Die beiden Vereine sind ja die einzigen, die man am anderen Ende der Welt vielleicht auch noch kennt. Wien ist zwar die einzige Großstadt, die wir haben, aber in anderen Bundesländern ist genauso etwas möglich. Man muss sich nur Salzburg ansehen. Da braucht es keine große Industrie als Stützpfeiler, da reicht es, wenn Red Bull einsteigt und ein sinnvolles Projekt auf die Beine stellt.

Sie sind auch ein großer Eishockeyfan. Was trauen Sie Michael Grabner und seinen New York Rangers diese Saison noch zu?

Alles trau ich ihnen zu. Am 9.12. sehe ich ihn auch im Derby gegen New Jersey. Ich bin ja seit ewigen Zeiten Fan von den Rangers und war auch schon einige Male im Madison Square Garden. Vor 2 Jahren waren sie ja im Stanley Cup Finale, das sie leider verloren haben. Dieses Jahr sind sie zu meiner Überraschung sehr schlecht gestartet, aber mittlerweile sind sie wieder auf Schiene. Ich glaube auch, dass die Rangers durchaus gute Chancen auf die Playoffs haben.

Was ist das Faszinierende an der NHL?

Ich finde es ein großartiges System, dass sich die schlechtesten Mannschaften der abgelaufenen Saison die besten Collegespieler holen dürfen und dass dieses System auch funktioniert. So kann nämlich jeder jeden schlagen und es gibt keine haushohen Favoriten. Es kann auch jedes Team, das in den Playoffs ist, den Stanley Cup (alle NHL-Wetten) gewinnen. Diese Ausgeglichenheit macht es ja so spannend. Letztes Jahr ist Nashville mit Ach und Krach in die Playoffs gerutscht und dann waren sie plötzlich im Finale.

Wie schätzen Sie die Situation von Rangers-Startormann Lundqvist ein? Ist es an der Zeit den Platz zu räumen?

Nein, denke ich nicht. 82 Spiele lang kann man kein Toptormann sein. Aber von diesen 82 spielt er 70 auf Spitzenniveau. Ich kann mich auch kaum an ein wichtiges Match erinnern, wo er nicht gut gehalten hätte. Das ist auch seine Stärke: Wenn es darauf ankommt, spielt er auch dementsprechend gut.

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