Diese Orcas können sprechen

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Ob Orcas auch in ihrer natürlichen Umgebung das Sprechen lernen könnten? (Symbolbild)
Ob Orcas auch in ihrer natürlichen Umgebung das Sprechen lernen könnten? (Symbolbild) - © VALERY HACHE / AFP
“Wikie” kann sprechen: “Hello” und “Bye bye” kommen dem Schwertwal problemlos über die Lippen. Es kann Geräusche und Wörter nachahmen – von Artgenossen und von Menschen. Das berichtet ein Forscherteam in der Fachzeitschrift “Proceedings B” der britischen Royal Society. Ihre Studie bestätige die Annahme, dass in freier Wildbahn lebende Wale in Herden oder Familiengruppen spezielle Dialekte voneinander lernen.

Das internationale Team um Jose Abramson von der Pontificia Universidad Catolica de Chile (Santiago) hatte mit dem 14-jährigen Schwertwal-Weibchen “Wikie” Versuche gemacht, das in einem französischen Aquarium lebt. Sie spielten oder sprachen dem Tier zum einen bekannte, zum anderen unbekannte Klänge vor. Zum Teil waren das Laute von Artgenossen, zum Teil menschliche Wörter und Laute. Einige kamen vom Tonband, einige wurden “Wikie” live vorgemacht. Dann bekam der Schwertwal den Befehl “mach nach”, den er bereits aus vorherigen Versuchen kannte.

Laute ähneln Furz-Geräuschen

“Wikie” machte nicht von allen Geräuschen perfekte Kopien, einige der Geräusche klingen zunächst sogar eher wie ein kräftiger Furz. Aber die Laute sind doch wiedererkennbar, und zwar sowohl die menschlichen Laute als auch die der Artgenossen. In einigen Fällen gelang “Wikie” schon beim ersten Anlauf eine gelungene Kopie, manchmal musste sie einige Male üben. Die Ergebnisse bekräftigten die Hypothese, dass die Dialekte in Schwertwal-Gruppen nicht genetisch bedingt sind, sondern sozial erlernt werden, also durch Nachahmung der Artgenossen.

Lernen Orcas so auch in natürlicher Umgebung?

Die Genauigkeit der Tiere sei bemerkenswert wenn man bedenkt, dass ihr Lautbildungs-Apparat ganz anders gebaut sei als der menschliche, schreiben die Wissenschafter. Es sei noch nicht klar, ob die Schwertwale, die auch Orcas genannt werden, auch in ihrer natürlichen Umgebung vergleichbar lernen. Vor allem weil das – einzige – Versuchstier der Forscher die Laute nicht im Wasser, sondern mit dem Kopf über dem Wasser, gehört und nachgeahmt hatte. Die Ergebnisse belegten aber, dass sie imitieren können, schrieben die Wissenschafter. Sie zeigten sogar, wie flexibel die Schwertwale dabei seien.

Säugetiere ahmen selten Laute nach

Die Fähigkeit, Laute von Artgenossen nachzuahmen, sei unter Vögeln weit verbreitet, unter Säugetieren aber erstaunlich selten. Wale zählten zu den wenigen Säugergruppen, die Laute erlernen können, und Schwertwale (Orcinus orca) seien für ihre gruppenspezifischen Dialekte geradezu berühmt. Sie können Laute zur Echoortung oder zur Kommunikation untereinander benutzen, etwa beim gemeinsamen Jagen. Jede Gruppe zeichnet sich durch ein eigenes Repertoire an knarzenden, fiependen und brummenden Lauten aus.

(APA/dpa)

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