Falsche Schuldenangaben: Salzburg drohen 30 Millionen Euro Strafe der EU-Kommission

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Haslauer (links) und Stöckl sehen keine Berechtigung in der Strafe.
Haslauer (links) und Stöckl sehen keine Berechtigung in der Strafe. - © APA/Neumayr/Archiv
Die EU-Kommission droht dem Bundesland Salzburg mit einer 30-Millionen-Euro-Strafe. Der Grund: Man hat korrigierte Schuldenzahlen im Zusammenhang zu spät gemeldet – eine Altlast im Zusammenhang mit dem Salzburger Finanzskandal . Landeshauptmann Wilfried Haslauer (ÖVP) ist empört.

Die EU-Kommission hat am Mittwoch eine Geldstrafe für Österreich wegen falscher Schuldenangaben des Landes Salzburg beschlossen.

30 Millionen Euro für “schwerwiegende Nachlässigkeit”

Im Rahmen des Winterpakets zur Analyse der wirtschaftlichen und sozialen Lage der EU-Staaten sprach die Kommission in Brüssel von “schwerwiegender Nachlässigkeit öffentlicher Stellen” im Zusammenhang mit dem Salzburger Finanzskandal. Die Geldbuße beträgt 29,8 Mio. Euro. Der Kommissionsvorschlag für diese Sanktion muss vom Rat – also den EU-Staaten – angenommen werden.

Salzburger Schuldenstand falsch dargestellt

Die Brüsseler Behörde erklärte, die “falsche Darstellung” hätte dazu geführt, “dass das Defizit und der Schuldenstand Österreichs im Zeitraum 2008 bis 2012 in den statistischen Datenmeldungen an Eurostat von 2012 und 2013 falsch dargestellt wurden”. Seit der Berichtigung im April 2014 würden die Angaben Österreichs zum Defizit- und Schuldenstand wieder ohne Vorbehalte von Eurostat veröffentlicht, betont die Kommission.

Schon zweite Untersuchung der EU-Kommission gegen Salzburg

Im Mai des Vorjahres hatte die EU-Kommission bereits wegen des Salzburger Finanzskandals eine formelle Untersuchung wegen “möglicher Manipulationen oder ernsthafter Nachlässigkeit” der Salzburger Budgetstatistik eingeleitet. Brüssel verwies nunmehr darauf, dass es sich um den zweiten “ernsthaften” Fall wegen des Verdachts der falschen Darstellung von Defizit- und Schuldendaten handle. Im Mai 2015 hatte die EU-Kommission nach einer ähnlichen Überprüfung bestätigt, dass die spanische autonome Region Valencia Defizitzahlen falsch gemeldet hatte. Daraufhin musste Spanien eine Geldstrafe von 18,93 Millionen Euro berappen.

Haslauer und Stöckl sehen keine Schuld in Salzburg

Das Land Salzburg will sich “mit allen zu Gebote stehenden Mitteln” gegen die heute durch die EU-Kommission angedrohte Strafzahlung zur Wehr setzen, kündigten Landeshauptmann Wilfried Haslauer und Finanzreferent LHStv. Christian Stöckl (beide ÖVP) in einer Aussendung an. Denn Salzburg sei im Finanzskandal zunächst Opfer eines strafrechtswidrigen Verhaltens geworden.

In der Folge hätte man alles unternommen, damit derartige kriminelle Machenschaften künftig nicht mehr möglich seien. “Wir werden deshalb noch einmal alle Hebel in Bewegung setzen, um diese Strafzahlung abwenden zu können”, betonten die beiden Politiker. Salzburg habe bereits einen Monat nach Bekanntwerden des Finanzskandals mit der Statistik Austria Kontakt aufgenommen, da der Verdacht aufgekommen sei, dass gemeldete Daten, die für die Weitergabe an Eurostat wesentlich sind, nicht richtig gewesen sein könnten.

Weitere vier Monate später habe Salzburg die korrigierten Daten an die Statistik Austria geschickt. “Wann die Statistik Austria in der Folge Eurostat diese Fakten weitergeleitet hat, kann aus unserer Sicht nicht dem Land Salzburg zum Vorwurf gemacht werden”, teilten Haslauer und Stöckl mit. Beide wiesen darauf hin, dass durch die unrichtigen – und nach Aufdeckung des Finanzskandals korrigierten – Meldungen des Landes weder der Republik Österreich noch der EU ein Schaden entstanden sei.

Es könne nicht sein, dass Salzburg den Schaden habe, diesen korrekt melde, die Schäden aufarbeite und dann noch für diese saubere Vorgangsweise bestraft werde. “Wir hoffen, dass der Finanzministerrat die Straf-Empfehlung der Europäischen Kommission überdenkt und die Strafe aussetzt. Gegen eine allfällige Strafe werden wir uns mit der Bundesregierung auch hinsichtlich rechtlicher Maßnahmen abstimmen.”

Hier geht es zu weiteren Reaktionen aus der Politik.

EU-Kommissarin Thyssen über Salzburgs “Fahrlässigkeit”

Die EU-Kommission hat Salzburg wegen der falschen Schuldenangaben des Landes massiv kritisiert. Die zuständige EU-Kommissarin Marianne Thyssen detailliert die Kritik: Die Kommission sei zu dem Schluss gekommen, dass sich die Salzburger Landesregierung “schwerer Fahrlässigkeit” bei den Finanzstatistiken schuldig gemacht habe. Hier findet ihr Thyssens volles Statement.

(APA/SALZBURG24)

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