Höhlenforscher finden Durchstieg in der Hirlatzhöhle im Dachstein

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Die Gesamtlänge der Höhle ist auf 113 Kilometer gewachsen.
Die Gesamtlänge der Höhle ist auf 113 Kilometer gewachsen. - © APA/AXEL HACK/AXEL HACK
Im nördlichen Dachsteinmassiv haben Höhlenforscher jetzt einen lang gesuchten Durchstieg von einem Schacht zu bereits bisher bekannten Teilen der Hirlatzhöhle gefunden. Die erforschte Gesamtlänge dieses Labyrinths ist damit auf 113 Kilometer gewachsen. Sie ist nun auf Platz 20 der längsten- und auf Platz neun der tiefsten Höhlen der Welt aufgerückt.

Die Hirlatzhöhle in Hallstatt wurde im Jahr 1949 entdeckt, 1971 wurde sie als Naturdenkmal unter besonderen Schutz gestellt. Laufend wird sie weiter erforscht und vermessen. Bis 1983 waren insgesamt acht Kilometer bekannt. Durch die Überwindung einer riesigen Schlucht wurde dann das obere System entdeckt, worauf in den zehn darauffolgenden Jahren weitere 50 Kilometer erforscht und dokumentiert wurden. Mit zunehmend bekannter Länge wurden die Expeditionen in die Unterwelt immer aufwendiger und langwieriger, denn es gibt nur einen trocken begehbaren Eingang. Bei zwei weiteren Verbindungen von der Oberfläche müssen wassergefüllte Siphone durchtaucht werden. Um in die bisher bekannten tagfernsten Teile zu kommen, ist ein An- und Rückmarsch samt Ausrüstung von jeweils zwei Tagen mit Biwaks in unwirtlicher Umgebung – tiefe Temperaturen plus hohe Luftfeuchtigkeit – notwendig.

Seit den 1970er-Jahren haben britische Gruppen im Hirlatzgebiet zahlreiche Schächte erforscht. Seit elf Jahren wurden jedes Jahr mehrere Wochen für die Erforschung der Schmelzwasserhöhle aufgewendet. Zuerst wurden Schächte bis in eine Tiefe von 800 Metern überwunden, anschließend konnte noch ein ausgedehntes Horizontalsystem erforscht werden um dort eine Verbindung in bekannte Teile der Hirlatzhöhle zu finden. In diesem Jahr versuchte dies abermals ein internationales Team von Höhlenforschern aus Deutschland, England, Irland, Frankreich, Rumänien und Israel. Anfang September gelang dies, informierte Gottfried Buchegger vom Verein für Höhlenkunde Hallstatt-Obertraun die APA.

Höhle im Dachstein nun 7,2 Kilometer länger

Vier von ihnen, Joel Corrigan, Tom Ford, Axel Hack und Ian Holmes hatten sich von dem am Niederen Ochsenkogel in knapp über 2.000 Meter Seehöhe gelegenen Einstieg in den Berg abgeseilt. Nachdem sie in einem 830 Meter unter der Oberfläche gelegenen Camp biwakierten, konnte in einer weiteren 18-stündigen Forschungstour die Verbindung zu einer sieben Kilometer vom Eingang der Hirlatzhöhle entfernten Halle entdeckt werden. Schon vor mehreren Jahren wurden über sechs Kilometer vom Eingang der Hirlatzhöhleentfernt zwei Siphone mit 200 bzw. 150 Metern Länge durchtaucht und dahinter weiter große Gänge und Hallen gefunden. In einer dieser – von den Höhlenforschern “Austrian Airospace” getauft – ist jetzt der Zusammenschluss gelungen.

Durch die nunmehr entdeckte Verbindung wurde die Gesamtlänge der Hirlatzhöhle Höhle schlagartig um 7,2 Kilometer länger. Ihre bisher bekannten Teile erstrecken sich auf verschiedenen Ebenen horizontal über 5,3 Kilometer und vertikal über 1.560 Meter. Der tiefste Punkt befindet sich 65 Meter unter dem Wasserspiegel des angrenzenden Hallstättersees in 443 Metern Seehöhe. Bei der Expedition sind auch noch weitere Schächte mit einer möglichen Verbindung zur Hirlatzhöhle gefunden worden. Die Forscher hoffen deshalb noch mehrere Durchstiege und einen weiteren Längenzuwachs zu schaffen. Weil das gesamte aus Kalkstein bestehende Dachsteinmassiv von Höhlen – darunter die auch bekannte, für Besucher geöffnete Mammuthöhle – durchzogen ist, besteht die Möglichkeit im Gebirge weitere unterirdische Wege zu finden, die vom Norden in Oberösterreich bis zur Dachsteinsüdwand in der Steiermark führen könnten.

(APA)

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