Horror-Clowns versetzen Frankreich in Angst und Schrecken

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Die Clowns verbreiten Angst und Schrecken.
Die Clowns verbreiten Angst und Schrecken. - © AP/Brown
In diesen düsteren Tagen vor Halloween geht die Angst in Frankreich um: Böse Clowns tauchen – teils mit Eisenstangen oder Messern bewaffnet – im ganzen Land auf und terrorisieren die Menschen. Das Phänomen hat inzwischen eine Art Massen-Hysterie ausgelöst und die nationale Polizei auf den Plan gerufen.

“Um die Anwesenheit eines aggressiven Clowns anzuzeigen, wählen Sie 17 oder 112”, wird der Bevölkerung von offizieller Stelle geraten. Nach ersten Fällen im Norden des Landes breitete sich die Welle am Wochenende auf den Süden aus. Am Samstagabend nahm die Polizei in Agde eine Bande von 14 Jugendlichen fest, die mit Clownskostümen, Pistolen, Messern und Baseballschlägern Anrainer terrorisierten.

 

Clown schlägt mit Eisenstange zu: verurteilt

Seit Mitte Oktober breitet sich die Clown-Unsitte in ganz Frankreich aus, die ursprünglich aus den USA kam.

Als Clowns verkleidete, meist junge Leute erschrecken harmlose Passanten fast zu Tode, indem sie meist mit Waffen-Attrappen auf sie losgehen. Doch inzwischen gab es auch schon mehrere Fälle, bei denen tatsächlich Gewalt angewandt wurde. Erst am Montagabend wurde ein 18-Jähriger im südfranzösischen Montpellier im Schnellverfahren zu einem Jahr Gefängnis, davon acht Monate auf Bewährung, verurteilt, weil er einen Mann 30 Mal mit einer Eisenstange geschlagen hatte.

“Hatte noch nie in meinem Leben solche Angst”

“Ich hatte noch nie im meinem Leben solche Angst”, berichtete das 35-jährige Opfer vor Gericht. “Ich schlafe seitdem nicht mehr und habe Albträume.” Der falsche Clown hatte ihn mit zwei Komplizen vor seinem Haus abgepasst und verlangte Geld, Handy und Tasche. Der Täter gestand, dass er in betrunkenem Zustand beschlossen hatte, sich als Clown zu verkleiden und einen Passanten zu erschrecken, so wie es derzeit die Mode in den sozialen Netzwerken im Internet sei.

Unter den Dutzenden von Clown-Fällen, die seit rund zwei Wochen bei den Polizeistellen des ganzen Landes gemeldet wurden, sind zwar auch viele harmlosere Streiche von Jugendlichen. Doch auch eine Waffen-Attrappe kann das Opfer traumatisieren, weshalb die Polizei im nordfranzösischen Departement Pas-de-Calais twitterte: “Die Clowns, die sich vom Kettensägen-Massaker inspirieren lassen, sind vor Schulen nicht willkommen.” Dort hatten Schüler die Polizei wegen einer angeblich mit einer Kettensäge ausgerüsteten Clown-Gruppe alarmiert.

 

Die Hoffnung der Polizei, dass sich die “kollektive Hysterie” in den Herbst-Schulferien legen werde, erfüllte sich bisher nicht. Im Gegenteil: Nachahmungstäter, Wetten über Facebook, üble Streiche kurz vor Halloween, als Video ins Internet gestellt, aber auch Versuche, wirkliche Straftaten hinter einer Clown-Maske zu verstecken, führten zu einer weiteren Verbreitung des Phänomens. Und zur Gegenwehr: Im Internet wird inzwischen zur “Jagd auf Clowns” aufgerufen. Die Polizei nahm bereits mehrere selbst ernannte Ordnungshüter fest, die ihrerseits mit echten Waffen ausgerüstet waren, darunter Baseballschlägern.

Die Figur des bösen Clown: Von “Es” bis zum “Joker”

 

Der Joker aus Batman / APA/Warner Bros. Der Joker aus Batman / APA/Warner Bros. ©

Dass die Clowns dermaßen Angst und Schrecken verbreiten können, liegt nicht zuletzt daran, dass die Figur des bösen Clowns aus Büchern und Filmen nur zu gut bekannt ist. Vom diabolischen Clown im Roman “Es” von Stephen King bis hin zum verzerrten Grinsen des Jokers in “Batman” gibt es zahllose Beispiele, wie mit unterschwelligen Ängsten vor Clowns gespielt wird. Im Internet kursiert derzeit ein Video eines Killer-Clowns, das bereits millionenfach angeklickt wurde.

 

Clown-Attacken auch in anderen Ländern

Unter der “Coulrophobie“, der realen, krankhaften Angst vor Clowns, soll etwa der Schauspieler Johnny Depp leiden. Womöglich wurde auch er geprägt durch Geschichten über den echten “Horror-Clown” John Wayne Gacy, einen der bekanntesten Serienmörder in den USA. Der war in den 1970er-Jahren als Clown für kranke Kinder aufgetreten – und hatte 33 Menschen getötet.

In Frankreich setzt die Polizei darauf, dass das Phänomen der bösen Clowns spätestens nach Halloween am nächsten Wochenende wieder abebben wird. Im Moment schwappt die Welle aber eher auf Nachbarländer über – erste Clown-Attacken wurden angeblich aus der Schweiz und Belgien gemeldet. (SALZBURG24/APA)

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