Debatte über Behördenversäumnisse nach Waldbrand in Portugal

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Einige betroffene Dörfer konnten nicht erreicht werden
Einige betroffene Dörfer konnten nicht erreicht werden - © APA (AFP)
Angesichts der hohen Opferzahl bei den Waldbränden in Portugal hat eine Debatte über mögliche Versäumnisse der Behörden begonnen. Während die Zahl der Opfer am Dienstag mit 64 Toten und 157 Verletzten angegeben wurde, warfen Menschen in der betroffenen Region den Einsatzkräften mangelnde Hilfe vor. Notfallpläne waren angeblich veraltet, während des Einsatzes habe es Kommunikationsprobleme gegeben.

Das Feuer war am Samstag im bergigen und waldreichen Kreis Pedrogao Grande 200 Kilometer nordöstlich von Lissabon laut Polizei nach einem Blitzschlag in einem Baum ausgebrochen. Wegen heftiger Winde breitete es sich rasch aus und wurde vor allem für Autofahrer auf einer Nationalstraße zur Todesfalle, als das Feuer ihre Wagen einschloss. Hunderte von Tieren starben, Dutzende Häuser wurden zerstört. Elf der 157 Verletzten befanden sich nach Angaben des Zivilschutzes in Lebensgefahr, darunter ein Kind.

Jose Gomes, Pfarrer in der Ortschaft Figueiro dos Vinhos, sagte, einige Bewohner hätten in dem Inferno “keine Hilfe der Feuerwehr und manchmal nicht einmal Wasser” gehabt. “Es gibt einen Geist der Revolte gegen die Rettungsdienste”, sagte er. Manche fragten sich, warum die Landstraße in dem Gebiet nicht rechtzeitig gesperrt wurde. Allein 47 Tote wurden auf der Nationalstraße 236 aufgefunden, 30 von ihnen waren in ihren Autos gefangen gewesen.

Die Zeitung “Publico” berichtete, die Einsatzpläne der Feuerwehr müssten eigentlich alle zwei Jahre überarbeitet werden, doch die Abgeordneten im Parlament hätten dies in den vergangenen Jahren “nicht als dringlich angesehen”. Die Zeitung “Jornal de Noticias” schrieb, die Kommunikations-Antennen der Einsatzkräfte seien durch die Hitze beschädigt worden, was die Arbeit der Feuerwehr behindert habe.

Der Klimaexperte Joao Camargo machte in “Publico” die massenhafte Anpflanzung leicht entzündlicher Eukalyptusbäume in der Region für das Ausmaß der Katastrophe verantwortlich. In Portugal habe es in den vergangenen Jahren mehr Waldbrände gegeben als in anderen Mittelmeerstaaten. Der Oppositionspolitiker Helder Amaral schrieb auf Facebook, die Katastrophe könne “nicht niemandes Schuld” sein.

Löschflugzeuge, darunter elf aus dem Ausland, flogen am Dienstag weiter Einsätze, um die noch aktiven Brandherde zu bekämpfen. Zivilschutzchef Vitor Vaz Pinto sagte, die Brände dürften bald unter Kontrolle sein. Nach Angaben europäischer Beobachter wurden bereits 26.000 Hektar Wald zerstört. 1.150 Feuerwehrleute waren allein im Zentrum Portugals im Einsatz, insgesamt kämpften im ganzen Land fast 2.000 Feuerwehrleute gegen rund 80 Brandherde.

Nach und nach wurden unterdessen Einzelheiten zu den Tragödien bekannt, die sich während des Infernos abspielten. Die Eltern des vierjährigen Rodrigo hielten sich in den Flitterwochen auf, ihren Sohn hatten sie bei der Tante und dem Onkel in der betroffenen Region untergebracht, wie die Zeitung “Correio da Manha” berichtete. Rodrigo und sein Onkel wurden tot neben dem Auto aufgefunden, in dem sie fliehen wollten.

Virgilio und Isabel Godinho und ihre 18-jährige Tochter blieben verschont, weil sie in einem anderen Dorf auf einer Hochzeit waren. Aber ihr Haus in Vilas de Pedro, der Olivenhain und das Pick-up-Fahrzeug wurden komplett von den Flammen vernichtet. Eine vierköpfige Familie aus Pobrais überlebte, weil sie sich in einen Wassertank neben dem Haus rettete. Elf Nachbarn, die sich zur Flucht entschlossen hatten, wurden tot aufgefunden.

(APA/dpa/ag.)

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