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Was es damit auf sich hat

Britische Grauhörnchen sollen verhüten

Hörnchen-Invasion soll gestoppt werden

Grauhörnchen AFP/EISELE
Fast drei Millionen Grauhörnchen leben in Großbritannien - das soll sich künftig ändern. 

Die Grauhörnchen, die in Londons Parks leben, sollen künftig verhüten. Ziel des kuriosen Projektes ist, den Bestand der eigentlich heimischen roten Eichhörnchen zu sichern, die von den aus Nordamerika eingeschleppten Hörnchen verdrängt werden.

Der oberste wissenschaftliche Berater des Umweltministeriums, Gideon Henderson, sieht „großes Potenzial“ in der Methode. Sie werde roten Eichhörnchen dabei helfen, „wieder in ihre natürlichen Lebensräume zurückzukehren“, sowie „den britischen Wald schützen und die Artenvielfalt vergrößern“.

Grauhörnchen bedrohen heimische Erdhörnchen

Hintergrund der Maßnahme ist die seit Jahrzehnten andauernde Ausbreitung der Grauhörnchen in Großbritannien – und die damit verbundene Verdrängung roter Eichhörnchen. Die eigentlich in Nordamerika heimischen Grauhörnchen waren in den 1870er Jahren erstmals nach Großbritannien eingeführt worden – und gewannen dort rasch die Oberhand. Zudem bedrohen die Grauhörnchen junge Bäume, da sie deren Rinde abziehen und sie dadurch schwächen und abtöten.

Verhütungsmittel in Tierfutter

Wissenschaftler der Regierungsbehörde Animal and Plant Health Agency (APHA) planen, die Verhütungsmittel für Grauhörnchen Futter beizumischen. Zuvor hatte die APHA Versuche mit gesonderten Futterboxen in Waldgebieten in Nordengland und Wales vorgenommen. Dabei nutzten 70 Prozent der Grauhörnchen die Boxen, die mit einer Falltür versehen waren und für die meisten anderen Tiere nicht zugänglich waren.

Verhütung für britische Hörnchen

In den Versuchen selbst wurden noch keine Verhütungsmittel verwendet. Laut Vanessa Fawcett von der Tierschutzorganisation Red Squirrels United Programme ist die Entwicklung solcher Mittel für Grauhörnchen aber weit fortgeschritten. Forschern der APHA zufolge wären die Mittel sowohl bei männlichen als auch bei weiblichen Tieren wirksam. Keulungen von Grauhörnchen haben sich als unwirksam erwiesen, da sich die Tiere schnell fortpflanzen.

In Großbritannien leben derzeit 2,7 Millionen Grauhörnchen – und nur noch 140.000 der kleineren roten Eichhörnchen. Die beiden Arten sind Nahrungskonkurrenten. Zudem sind Grauhörnchen Träger eines für die roten Eichhörnchen häufig tödlichen Virus.

(Quelle: APA)

Aufgerufen am 11.08.2022 um 01:41 auf https://www.salzburg24.at/news/welt/grauhoernchen-invasion-britische-nager-sollen-verhueten-124104499

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