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Kombination: Österreich holt WM-Bronze im Teambewerb

Bernhard Gruber (r.) und Mario Seidl (2.v.r.) auf der Loipe. APA/ROLAND SCHLAGER
Bernhard Gruber (r.) und Mario Seidl (2.v.r.) auf der Loipe.

Die Nordischen Kombinierer haben am Sonntag für die zweite österreichische Medaille bei der WM in Lahti gesorgt. Bernhard Gruber, Mario Seidl, Philipp Orter und WM-Neuling Paul Gerstgraser verbesserten sich nach Rang 4 von der Schanze im 4x5-km-Langlauf noch auf Platz 3 und sorgten nach Skisprung-Gold durch Stefan Kraft tags zuvor für das nächste ÖSV-Erfolgserlebnis.

Im Ziel hatten die Österreicher 1:03,7 Minuten Rückstand auf den favorisierten Titelverteidiger und Halbzeitführenden Deutschland, Silber ging an Norwegen (+41,7).

Im Bild (v.l.): Mario Seidl, Philipp Orter, Paul Gerstgraser und Bernhard Gruber jubeln über Platz 3./ APA/ROLAND SCHLAGER Salzburg24
Im Bild (v.l.): Mario Seidl, Philipp Orter, Paul Gerstgraser und Bernhard Gruber jubeln über Platz 3./ APA/ROLAND SCHLAGER

Österreicher liegen nach Springen auf Rang 4

Bei den Österreichern war die Freude nach zwei "Nullnummern" in Falun und im Val di Fiemme (jeweils 5. Platz) trotz des enormen Rückstands von 1:03,7 Minuten auf die in diesem Winter alles dominierenden Deutschen groß. Denn nach dem vierten Platz im Springen war die Medaille bis zum Finish des Langlaufs nicht sicher.

Schlussläufer Gerstgraser hatte sich bei seinem überhaupt ersten WM-Einsatz im Duell um Bronze vom routinierten Japaner Akito Watabe erst im letzten Anstieg etwas abgesetzt. Völlig erschöpft sank der 21-Jährige im Ziel zu Boden, er hatte Watabe um 2,3 Sekunden distanziert.

Gerstgraser völlig erschöpft im Ziel

"Ich habe gewusst, dass ich im langen Anstieg angreifen muss. Oben war ich so blau, ich habe mich nur noch irgendwie ins Ziel gerettet", sagte der Salzburger. Er hatte sich zu Beginn der Runde nicht gut gefühlt und gab zu, ein bisschen nervös gewesen zu sein.

Bernhard Gruber und Mario Seidl hatten als beste Springer des Teams auf der Schanze nicht das Optimum herausgeholt, sie mussten nach ihrem Staffeleinsatz zittern, ob die stärkeren Läufer Orter und Gerstgraser das Edelmetall sichern würden. "Das war ein Wahnsinn, so spannend", erklärte Gruber. "Es war auf der Schanze nicht einfach. Aber was Paul am Schluss angeboten hat, war von feinster Klinge."

Seidl spricht von "Achterbahn der Gefühle"

Orter hatte zuvor im Finish sechs Sekunden Vorsprung auf Japan herausgeholt, der Kärntner jubelte mit seinen Kollegen über die Medaille. "Das ist unglaublich. Wir haben gewusst, dass es nicht einfach wird, im Springen ist noch nicht alles nach Wunsch gelaufen. Wir haben uns davon aber nicht beirren lassen", sagte der Trainingspartner von Gerstgraser in der Ramsauer Gruppe von ÖSV-Trainer Günter Chromecek.

Für Seidl war es eine "Achterbahnfahrt der Gefühle". Wie im Einzelbewerb war er auch in der Teamkonkurrenz mit seinem Sprung unzufrieden. In der Loipe lieferte der Salzburger aber eine gute Leistung ab, auch wenn der Norweger Mikko Kokslien als stärkerer Läufer nicht zu halten war und schon früh den Weg zu Silber ebnete.

Gruber holte seine neunte WM-Medaille

Gruber erwies sich einmal mehr als ein Muster an Beständigkeit. Auch bei seinem sechsten Großereignis in Folge sicherte sich der 34-jährige Gasteiner Edelmetall, er hält vor den restlichen zwei WM-Bewerben am Mittwoch und Freitag bei neun Stück, sechs davon bei Weltmeisterschaften (3-2-1). Orter sowie die Debütanten Seidl und Gerstgraser durften hingegen erstmals jubeln. Der 21-jährige Gerstgraser erhielt sogar gleich bei seinem ersten WM-Einsatz Edelmetall.

Eine Premiere war es auch für Björn Kircheisen. Nach achtmal Silber und dreimal Bronze gab es für den 33-Jährigen erstmals Gold. Zudem überholte er mit dem zwölften WM-Edelmetall den Salzburger Felix Gottwald als bisher eifrigsten Medaillensammler. "Ich kämpfe seit 2002, ich kann es noch gar nicht begreifen", meinte der Senior des DSV-Teams.

Seine Kollegen Eric Frenzel, Johannes Rydzek und Fabian Rießle hatten schon in Falun 2015 Gold geholt. Schon im Springen hatten sie mit 44 Sekunden Vorsprung auf Japan den Solo-Lauf zum neuerlichen Titel vorbereitet. Die Norweger skateten vom fünften Sprung-Rang zu Silber, die Österreicher überholten die auf der Schanze jeweils 21 Sekunden voranliegenden Japaner und Franzosen.

Steckbriefe der Bronzemedaillengewinner

Bernhard GRUBER (34)
Geboren: 12. August 1982 in Schwarzach (Pongau)
Wohnort: Bad Hofgastein (S)
Größe/Gewicht: 1,85 m/71 kg
Familienstand: verheiratet mit Margret, Sohn Benjamin
Verein: SC Bischofshofen
Hobbys: E-Gitarre, Komponieren, Tennis, Windsurfen, Schlagzeug

Größte Erfolge:
Olympia (1-0-2): Gold Team und Bronze Großschanze Vancouver 2010,
Bronze Team Sotschi 2014
WM (3-2-1): Gold Einzel 2015 Falun Großschanze, Gold Team 2011 Oslo
Normalschanze und Großschanze, Silber Einzel und Team-Sprint (mit
Wilhelm Denifl) 2013 Val di Fiemme Großschanze, Bronze Team 2017
Lahti Normalschanze
Weltcup: 6 Siege; dreimal Gesamt-Vierter
Universiade: Gold 2005
Junioren-WM: Bronze Team 2000
Beste Saisonplatzierung: 3. Triple Seefeld

Paul GERSTGRASER (21):
Geboren: 22. Mai 1995 in Schwarzach
Wohnort: Ramsau am Dachstein
Größe/Gewicht: 1,80 m/68 kg
Familienstand: ledig
Verein: SV Schwarzach (S)
Hobbys: Golf, Skitouren

Größte Erfolge:
WM: Bronze Team 2017 Lahti
Weltcup: 5. Chaux-Neuve 2016/17
Kontinentalcup: 1 Sieg
Junioren-WM: Gold Team, Silber Einzel 2015
Beste Saisonplatzierung: 5. Chaux-Neuve

Philipp ORTER (23):
Geboren: 16. Februar 1994 in Rottenmann
Wohnort: Verditz (K) und Ramsau (St)
Größe/Gewicht: 1,84 m/70 kg
Familienstand: ledig
Verein: SV Villach
Hobbys: Golf, Studieren, Laufen, Biken

Größte Erfolge:
WM: Bronze Team 2017 Lahti
Weltcup: Team-Sprint 3. in Lahti (2016 mit Rehrl)
Junioren-WM: 3 Gold 2014 (2 Einzel, 1 Team)
Beste Saisonplatzierung: 7. Lahti

Mario SEIDL (24):
Geboren: 8. Dezember 1992 in Schwarzach
Wohnort: Rif bei Hallein (S)
Größe/Gewicht: 1,78 m/63 kg
Familienstand: ledig
Verein: TSU St. Veit im Pongau
Hobbys: Fliegen, Reisen, Bergsteigen, Fußball

Größte Erfolge:
WM: Bronze Team 2017 Lahti
Weltcup: 2. und 3. Pyeongchang 2017
Nordic Triple Gesamt-Vierter 2017
Beste Saisonplatzierung: 2. Pyeongchang

(APA)

(Quelle: S24)

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