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12 Mio. Kilometer weg

Komet Wirtanen vom Gaisberg aus gesichtet

Fast nur von Salzburg aus sichtbar

Nachdem der Komet Wirtanen am Donnerstag seinen sonnennächsten Punkt passiert hat, sieht man ihn von der Erde aus immer besser. Wie "ein nicht sehr heller Stern" leuchtet der Schweifstern in seiner größten Erd-Annäherung am heutigen Sonntag. Die Bilder vom Gaisberg aus zeigen ihn.

Vom Gaisberg aus konnte man in der Nacht auf Sonntag den 11,7 Millionen Kilometer entfernten Komenten gut erkennen. 

Komet ist etwa 1,2 Kilometer groß

Der Komet gehört zur sogenannten Jupiter-Kometenfamilie. Mit einer Umlaufdauer um die Sonne von derzeit nur rund 5,4 Jahren besitzt er eine der kürzesten Umlaufperioden aller bekannten Kometen. Nachdem der ungefähr 1,2 Kilometer große Komet nun den sonnennächsten Punkt seiner Bahn erreicht hat, kommt er in die Nähe der Erdbahn - konkret in etwa 30-fache Mondentfernung (11,7 Millionen Kilometer). Das ist die erdnächste Begegnung seit seiner Entdeckung.

Wirtanen, ein grüner Fleck

Die Lichtkurve des am 17. Jänner 1948 vom US-Astronomen Carl Alvar Wirtanen entdeckten Kometen entwickelt sich "wie vorhergesagt", erläuterte der Weltraumforscher vom Grazer Institut für Weltraumforschung (IWF) der Akademie der Wissenschaften (ÖAW). Am hellsten leuchten Kometen meist wenige Tage nach dem Passieren des sonnennächsten Punktes, da die Wärme erst weiter in den Himmelskörper eindringen muss, damit in der Folge mehr Gas und Staub entweicht. "Wenn das Wetter mitspielt, dann kann man den Kometen auch mit dem bloßen Auge anschauen. Man wird ihn als etwas größeren grünen Fleck sehen", sagte Volwerk im Vorfeld.

Ein Fernglas erhöht die Chance auf eine Beobachtung unterhalb des Sternenhaufens der Plejaden. Die Voraussetzungen dafür wären in der Nacht auf Sonntag ideal. Während man in Graz oder im Raum Wien weniger Glück hatte, konnte man den Komenten in Salzburg vom Gaisberg aus gut erkennen. Nach dem 16. Dezember wird die Vollmondphase den Blick "schon gewaltig stören", gegen Ende des Jahres könnte Wirtanen dann aber nochmal gut zu sehen sein, schätzte Pikhard.

(SALZBURG24/APA)

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